Extrembügeln

Extreme Ironing / Extrembügeln

As evidenced by the photo (August 2014), our visitors from Germany took their ironing duties quite seriously, in the knowledge that Extreme Ironing was in fact invented in Leicester, and further encouraged by the fact that there appears to be a German Extreme Ironing Section.

Extreme ironing has not yet translated into a professional sport sponsored by manufacturers of irons or ironing boards, although the German language once again demonstrates efficiency by condensing the translation of extreme ironing down to just one word, albeit a compound word.

Weitere Infos zum Extrembügeln gibt es hier.

Extrembügeln

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Vorerst ausschließen?

Das Drama, das sich gestern Abend in Leicester abspielte, wirft auch linguistische Fragen auf. Laut Tagesschau schloss die Polizei “einen Terroranschlag vorerst aus“, was einem in Deutschland ansässigen HE Translations Teammitglied zu denken gab. Zitat:

Als Unbeteiligter an diesem tragischen Ereignis habe ich, bei allem ehrlichen Mitgefühl für die Opfer, dabei jedoch vor allem folgende Frage: Ist die oben genannte Pressefloskel eigentlich eine neu-deutsche Flachsinns-Redensart journalistischer Sprachprofis, oder gibt es dazu auch ein englisches Äquivalent? Oder sind es gar tatsächlich Polizisten, die offenbar weltweit eine seltsame Auffassung vom Ermitteln angenommen haben?
Denn: Seit wann schließen Ermittlungsbehörden Dinge vorerst aus?? Bin ich da irgendwie verwöhnt von unrealistischen Krimis, oder dürfen Behörden nicht erst dann etwas ausschließen, wenn sie sich sicher sind, dass es als Ursache nicht in Frage kommt??
Diese sprachliche Lauluft weht m.E. erst seit begrenzter Zeit durch allerlei Polizeimeldungen in der Presse (z.B. auch bei Verkehrsunfällen), dafür aber umso penetranter.

Der “schwachsinnige” Ausdruck vorerst ausschließen war uns bisher noch gar nicht so recht aufgefallen. Er scheint in der Tat auf deutschem Boden gewachsen zu sein, denn der entsprechende, offenbar mehr oder weniger offizielle englische Ausdrucksweise lautet:

Dass die Medien immer wieder negative Vorkommnisse in den Vordergrund stellen kann als recht deprimierend bzw. ärgerlich und wenig hilfreich angesehen werden. Dabei hätte es in den letzten Jahren so viel Positives aus Leicester zu berichten gegeben:

Engine House in Cornwall in the mist

Fret – but not to worry

Engine House in Cornwall in the mist

Today we undertook another little linguistic research jaunt as a result of the Cornish weather and its sea mists.

An old friend from Yorkshire, (sadly no longer with us), always used the term sea fret when he was talking about the rather eerie and somewhat depressing sea mist on the north coast of Cornwall.

We assumed it to be a northern term, which indeed seems to be the case, with Oxford dictionaries giving the noun fret’s fourth definition as a Northern English term for a “mist coming in off the sea; a sea fog”, mid-19th century of unknown origin.
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A fresh croissant

Das Luxusproblem

One of the key questions in Britain these days is: should croissants be curved or straight? Forget people on the breadline, the Brexit saga, the refugee crisis or  Trump – in a move that can only be described as bold, Tesco decided to lift the burden of choice from customers by abandoning the traditional curved version. See Guardian article here. The French President was unavailable for comment.A fresh croissant

From a linguistic perspective, the Oxford English Dictionary was unavailable for comment on the term luxury problem, which would suggest that it is not yet an ‘official’ (British) English term – unlike the German Luxusproblem, which the Duden defines as: Problem, das gegenüber anderen, gewichtigeren als unbedeutend angesehen wird. The other meaning, in case you are wondering, is: Problem, das im Vorhandensein mehrerer guter Lösungsmöglichkeiten in einer besonders günstigen Gesamtsituation besteht. Read more

Madhouse Effect book jacket

Translating the Madhouse Effect into German

Madhouse Effect book jacket

We are currently translating The Madhouse Effect, a popular and very readable illustrated book on climate change, by leading climate scientist Michael E Mann and cartoonist Tom Toles. The book, originally published in 2016, was motivated by the authors’ urgent desire to clear a fog of manufactured and self-interested climate scepticism around the greenhouse effect. The full original English language title is The Madhouse Effect: How Climate Change Denial is Threatening Our Planet, Destroying Our Politics, and Driving Us Crazy. The German translation is a collaboration between Herbert Eppel and project initiator Matthias Hüttmann.

So  far the best working title for the German language translation has been Der Tollhaus-Effekt. The English word madhouse suggests a place of chaos, lunacy and foolishness, as well as clinical mental illness, but not fun or enjoyment. Tollhaus might suggest to an Anglophone a toll-taking station, such as in the book The Phantom Tollbooth, but the German adjective toll actually means “splendid” or “super!” The compound word Tollhaus can indeed describe a madhouse, both in the colloquial sense of a locus of lunacy, and in the technical sense of a mental hospital, but in the present day some businesses are using this word as a name for a themed safe play area or nightclub. That might sound a bit like the innocuous English term funhouse, so in this case the book’s cover illustration may ease the translator’s task by hinting at what sort of madness the book concerns. Read more